格安SIMという言葉、最近耳にすることが多くなってきたのではないでしょうか。

  • 携帯電話料金が安くなる
  • 自由にプランを選ぶことができる

といった噂も同時に耳に入ってくる一方で、一体そもそも格安SIMが何なのか、いまいち良くわかっていないという方もたくさんいらっしゃると思います。

そこで、ここではそもそも格安SIMとは一体何なのか、ということを詳しく、そしてわかりやすく解説していきます。

SIMカードとは?

皆さんが普段使用している携帯電話には、SIMカードというものが挿入されています。このSIMカードには、電話番号と紐付いたID番号が記録されています。

そして、このSIMカードの番号を認識することで初めて、au・SoftBank・docomoといった大手キャリアなどの通信会社は、スマホが音声通話やネット回線を利用することを許可しています。

つまり、SIMカードというのは大手キャリアなどの各通信会社が提供しているものなのです。

例えば、iPhoneという製品自体を製造しているのはAppleですが、iPhoneを使用するには先ほどのau・SoftBank・docomoなど大手キャリアの通信会社と月々の契約をむすぶ必要があります。

この通信会社との契約を証明するカードのようなものが、SIMカードなのです。SIMカードというのは、月々の通信料金の支払いとセットになっているということですね。

そのため、SIMカードがなければ、基本的にはスマホを使用することはできません。

音声通話やインターネット接続といった、スマホ利用においてほとんど必須の機能を使用するために必要なカードが、このSIMカードというわけですね。

例外として、SIMカードが入っていないスマホでも、WIFI環境があればネットに接続することができます。アプリを使ってメッセージのやり取りや通話も可能です。

ただし、日本全国どこでも無料でWIFIを利用することはできませんので、屋外でスマホを使用する際はSIMカードが必要というわけです。

格安SIMとは?

そんなSIMカードですが、これまではほとんどの人が大手キャリアのSIMカードを使用していました(管理人Haruも2015年までauと契約)。

しかし最近は、MVNOという新たな事業者が、独自のサービスを提供し始めています。

このMVNO事業者が提供する通信サービスは、大手キャリアのものと比べて通信料金が安いことが多くなっています。

そして、このサービスを契約する際に渡されるSIMカードのことを、使用するための月額料金が安いことから、格安SIMと呼んでいるのです。

実際私もau時代は月額10000円以上かかっていましたが、現在は2000円を超えることはありません。

つまり、SIMカードという物自体に値段の安い高いがあるのではなく、その月額使用料のことを指して、格安SIMと呼んでいるのです。

なぜキャリアと比べてそんなに安いの?

当然このように思う方もいるでしょう。なので、MVNOが発行する格安SIMはなぜこれほどまでに月額料金が安いのか、ということについて解説していきます。

実は、MVNOのSIMで使われる通信用の回線はdocomoやau、Softbankと同じものなのです。

どちらの回線を使用しているかは、MVNOの公式サイトで確認できます。MVNOによっては両方対応している(マルチキャリア対応)場合もあります。

au系・UQモバイル
docomo系・OCNモバイルONE
・TONEモバイル
Softbank系・Y!モバイル
マルチキャリア対応・mineo
・楽天モバイル
・イオンモバイル
・IIJmio
・BIGLOBEモバイル
・LINEモバイル

MVNOはキャリアから回線を借りて、それを契約者に開放するという方法で運営しています。

回線の設備を自分たちでイチから作り上げているわけではないので、非常に安い月額料金で私達に提供できるというわけです。

もちろんMVNOは回線を無料で借りているわけではなく、キャリアに使用料を支払っています。

そのため、もしもキャリアと直接契約する人が減り、格安SIMに流れたとしてもキャリア側もある程度の金額を得られるしくみとなっているのです。

格安SIMの使い方

格安SIMを使用するには、まずSIMフリー端末を用意する必要があります。SIMフリー端末は、全国の家電量販店やネットショップで購入することができます。

ネットショップでは中古パソコン専門店のイオシス がSIMフリースマホをたくさん取り扱っており安いのでオススメです。

現在私はHUAWEI(ファーウェイ)のP30 liteを使用していますが、これはイオシスで購入したものです。開封の儀の記事はコチラです。興味がある方は読んでみてくださいね。

 

通常キャリアで販売されているスマートフォンやタブレットなどの端末には、キャリアがSIM利用のロックをかけています。

こうしたSIMロック端末は、特定の通信会社でしか使用できなくなっているのです。

例えばdocomoで購入した端末はdocomoまたはdocomoの回線を借りている事業者(TONEモバイル、楽天モバイル、mineoなど)のSIMカードしか使えない、といった感じですね。

そのため、使用する端末と格安SIMの組み合わせによっては、ロックがかかっていないSIMフリー端末が必要になってきます。

もちろん一度MVNOに契約しても、他のMVNOで料金プランが改定されて安くなったり、魅力的なサービスを提供するようになれば、そちらに乗り換えることが可能です。

なので、可能であれば好きなMVNOを選ぶことができるSIMフリーの端末を用意するのがオススメですね。

SIMフリー端末を用意したあとは、格安SIMを提供する通信会社と契約すると、SIMカードが送られてきます。

そのSIMカードを携帯端末に挿入することで、格安SIMを利用することができるようになるのです。難しいイメージを持っている方もいるかと思いますが、実際はとっても簡単です。

また、現在使用している端末が古くて買い換えようと思っているという方は、契約する時に新品の端末を購入することができます。

MVNOが取り扱っている端末は基本的にSIMフリーですし、価格もかなり安くなっている場合が多く、キャリアからMVNOに乗り換える際に機種変更するのもいいと思いますよ。

私は過去にauから楽天モバイルにMNPした際、honor8を購入しました。キャンペーン中だったので、通常4万円が2万円で購入することができ、とてもオトクでした。

まとめ

格安SIMとは、大手キャリア(au・SoftBank・docomo)以外の通信会社が提供する、格安の通信プランを使用することができるSIMカードのことをいいます。

SIMカードをスマホに挿入すれば使用することができますが、その端末のロックが解除されていない場合は、契約したキャリアと同じ回線のMVNOしか使えませんので注意してください。

もちろん、マルチキャリア対応のMVNOであれば、ロック解除されていない端末でも使用可能なので安心してください。

端末は手持ちのスマホをそのまま使ってもいいですし、MVNO新規申込時であれば新品の端末を安く購入することもできますので、乗り換えと同時に機種変更するのもアリです。

MVNOが用意する端末に自分の好みのものがなければ、中古パソコン専門店のイオシス で購入するのがオススメ。新品や未使用品(開封のみ)も安く購入することができます。

格安SIMのことをきちんと理解して、ぜひ通信費の節約につなげるようにしてみて下さい。

私のように、キャリアから乗り換えるだけで年間10万円くらい携帯料金を抑えられる方がたくさんいると思いますよ。

確かに乗り換える際はちょっと面倒ですが、「え?これならもっと早くに変えておけばよかった!」という方がほとんどです。

格安SIMのへの乗り換えを検討されている方に、おすすめのMVNOを管理人が厳選しましたので、ぜひ参考にしてみてくださいね。

以下の記事を読めば格安SIMで必要なことはすべてわかります。

 

>>【管理人伝授】失敗しない格安SIMの選び方とおすすめのMVNO厳選4つ<<